Regelmatig fietsen Wouter en Maarten van Doornik op de e-bike vanuit Waterland naar hun werk in De Koog. De broers vormen de tweekoppige directie van machinefabriek Holland Mechanics in Purmerend. Wereldmarktleider in oplossingen voor frame, wiel, vork tot assemblage van de fiets.

Derde generatie familiebedrijf

Wouter en Maarten zijn de trotse 3e generatie van het 1971 opgerichte familiebedrijf. ‘In onze fabriek maken we machines voor de fiets en wielbouw voor de motorindustrie. Onze opa begon na zijn pensioen als fietsproducent en eigenaar van de Raleigh fietsfabriek in Amsterdam, met het maken van machines die spaken in fietswielen zetten. De laatste jaren leveren we vooral machines voor de assemblage van fietsen. Motoren zijn voor ons een relatief kleine markt.’

Wereldspeler in de fietsindustrie

Met 95% van de productie voor de export is Holland Mechanics een grote speler op het wereldtoneel. ‘Voor de coronacrisis vlogen we maandelijks de wereld over naar onze fabriek in China, en naar onze service centers in Tsjechië, Polen, India, Taiwan en Brazilië. Daar staan overal assemblagemachines van Holland Mechanics. Onze Research & Development-afdeling ontwikkelt voor alle klanten maatwerkoplossingen voor de fiets.’

Aantrekkelijke werkgever

Eind 2021 verhuist Hollands Mechanics naar een mooie zichtlocatie aan de doorgaande weg op Baanstee Noord. ‘Omdat de vraag sterk groeit, hebben we meer personeel en een groter pand nodig. We verwachten een groei van 60 naar circa 75 man of vrouw personeel. Internationaal gezien worden we wel eens vergeleken met het hightechbedrijf ASML, maar dan in de fietsindustrie. Voor technisch personeel zijn we een aantrekkelijke werkgever. Op Baanstee Noord willen we meer zichtbaar maken wat we als bedrijf doen, zodat ook nieuw personeel ons kan vinden.’

Ruimte voor creativiteit en innovatie

De contouren van het ontwerp zijn inmiddels bekend. ‘Het pand moet een fijne werk- en ontmoetingsplek worden, Geen traditioneel kantoor, maar een plek waar we elkaar uitdagen om creatief te zijn. Naast ruimte voor de productie van machines en eigen werkplekken, komen er ontmoetingsruimtes om te brainstormen. Hier kunnen innovaties tot stand komen, zoals een wielbouwstraat die bijna twee keer zo snel is, of een volautomatische velgmachine, een schoon proces met robotisering en automatisering.’

Nieuw leven voor oude machines

Schoon en milieuvriendelijk werken is ook een aandachtspunt. ‘Dat betekent in de eerste plaats lean produceren en waste hergebruiken, zoals het opvangen en hergebruiken van aluminium. Ook onze machines zijn circulair: vaak halen we machines terug nadat ze zijn afgeschreven, en geven ze een nieuw leven. Het nieuwe pand wordt energiezuinig gebouwd met goede isolatie, geluidsdicht glas en zonnecollectoren op het dak.  Volgend jaar in 2021 gaat de bouw van start.’

Expansie door groei e-mobility

De vooruitzichten zijn gunstig. ‘De impact van elektrisch fietsen is groot. Door E-mobility zijn er kwalitatief betere wielen nodig. Steeds meer productie komt terug naar Europa, waaronder naar Duitsland. Ook de groei in e-bikes zet naar verwachting door. Het is duurzaam en gezond. Al voor corona zag je die trend, corona heeft het alleen maar versneld. En steden in Frankrijk en Italië gaan meer fietspaden aanleggen. Kansen voor verdere expansie zijn er volop, nu nog vanuit huis of De Koog, straks vanaf de nieuwe locatie op Baanstee Noord.’